3 años como profesional de la salud conductual

Shelby Wilson, de 30 años, del condado de Aroostook, ha trabajado como profesional de la salud conductual durante los últimos tres años. Tenía interés en servir a los niños que tienen antecedentes de trauma, trabaja con agencias, en entornos grupales y realiza atención en el hogar.

¿Cómo ha sido tu trayectoria profesional?

Empecé como Entrenadora de Habilitación Diurna y terminé como Terapeuta de Rehabilitación Infantil y Apoyo Comunitario. Antes de este puesto, trabajé con jóvenes desatendidos para obtener acceso a recursos comunitarios y oportunidades de educación universitaria.

Me formado lo necesario para obtener una certificación BHP, como en RCP / Primeros Auxilios, MANDT (una formación en interacción de crisis de comportamiento) e Informes Obligatorios, así como tratamiento de chinches y piojos y atención informada sobre el trauma.

¿Por qué crees que tuviste éxito en tu trabajo?

Las personas que son compasivas y que desean tener una carrera en salud conductual pueden comenzar por ser pacientes con alguien que está en un estado de crisis o por ser amables con alguien que tiene capacidades diferentes.

La Madre Teresa dijo: «No todos podemos hacer grandes cosas. Pero podemos hacer pequeñas cosas con gran amor». Si bien este es un mantra por el que he vivido, también debo estar en desacuerdo con que esas pequeñas cosas, actúan con amor, hacen que nuestro trabajo sea grandioso.

¿Cómo describirías el impacto de tu trabajo como BHP?

Trabajé con cierto cliente durante tres años. Esta persona en particular tenía discapacidades intelectuales leves. Era consciente de que esto lo separaba socialmente de sus compañeros.

Durante los primeros seis meses, trabajamos para que aprendiera mi nombre. Yo era el adulto seguro que necesitaba para poder identificar en caso de emergencia. A menudo trabajábamos en reconocer palabras importantes que lo ayudarían a buscar recursos comunitarios. Venía a mí y me hacía preguntas aleatorias como: ‘¿Qué es igual 10 por 10?’

En un caso, quería aprender a deletrear una palabra que le parecía divertida, pero primero, tenía que completar el reconocimiento de una lista de palabras que le había dado. Como BHP que soy no podía rechazar un compromiso y estuve de acuerdo. Este joven sobresalía en sus palabras para el día y sus tareas domésticas. En la conversación, admitió que sus compañeros a menudo le pedían problemas de matemáticas para detectar su incapacidad para resolverlos. En nuestro edificio de oficinas, preguntó qué oficina era la mía. Le dije que las oficinas eran para los coordinadores y directores y los importantes dentro de la agencia. A eso, respondió: «Tú también eres importante. Me enseñaste 10 veces 10 es igual a 100 y cómo deletrear palabras divertidas». Los gestos parecían pequeños de mi parte, pero le daban una sensación de confianza que no había mostrado antes y sentí un abrumador sentido de propósito.

¿Qué consejo le darías a las personas que quieren ser un BHP?

Es muy importante ser abierto, viniendo de un lugar de compasión. Cuando trabajas con personas con problemas mentales y de comportamiento, no puedes ser crítico. Trato de buscar la causa raíz en lugar de cambiar el comportamiento. Por ejemplo, si el pequeño Timmy se golpea la cabeza contra la mesa cada vez que tiene hambre, no sirve de nada decirle a Timmy que deje de golpearse la cabeza.porque eso no es un buen comportamiento. Me hace más caso si digo: ‘¿Por qué no tomamos un descanso y tomamos un refresco?’. La mejor manera de ver si este campo es para ti, particularmente con los niños, es pasar algún tiempo observándolos. Observa sus comportamientos e interacciones y ponte en sus zapatos.

¿Qué tipo de persona es la adecuada para tu línea de trabajo, tanto en personalidad como en rasgos de carácter?

Tienes que ser apasionado y amante de la diversión. Si entras en esta profesión trabajando con adultos o niños y solo lo ves como un día de trabajo y no como un día de construcción de conexiones humanas y habilidades sociales, esto no es para ti. Tener la mentalidad correcta es una parte esencial de este papel.

¿Qué te gustaría que la gente fuera de la industria supiera sobre tus desafíos diarios?

Al vivir en el condado de Aroostook, no todos tienen el mejor transporte. Mi coche tiene 215,000 millas y la mayoría de esas millas han sido en los últimos tres años que he estado trabajando. Para mí, a veces me lleva de 30 a 40 minutos llegar a los clientes. Mi agencia trata de posicionarnos para trabajar lo más cerca posible de las poblaciones a las que servimos, pero no siempre funciona. Se convierte más en un esfuerzo para servir a las personas cuanto más rurales se encuentran. Te pagan por kilometraje, pero con el aumento de los gastos de combustible, los salarios no son suficientes para igualar el nivel de trabajo y la calidad de la atención que brindamos. La otra cosa es que, al igual que los maestros, terminamos pagando muchos suministros de nuestro bolsillo. Si estás trabajando con alguien en habilidades de interacción y enseñando a un niño a jugar un juego de mesa con otro niño, ¿de dónde viene ese juego de mesa? Hay un gran compromiso involucrado si vas a hacer esto.

¿Qué quieres que sepan sobre las recompensas de tu línea de trabajo?

La gente necesita entender que las recompensas son muy personales; no son monetarios. Las conexiones que construyes, los éxitos que presencias, son la recompensa.

Y hay que ser flexible para ver el progreso. Por ejemplo, toma a un niño que tiene una discapacidad o diagnóstico y lucha con las interacciones sociales. Digamos que un día, decide que quiere ir a jugar al baloncesto con otros niños en lugar de trabajar en el presupuesto. Tienes que dejarlo. Trato de planificar las sesiones de cada día, pero si veo que este niño que lucha por hacer amigos está haciendo algo para construir esas interacciones sociales, dejo ir esa parte de los planes del día. La recompensa es verle hacer amigos.

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